過敏&免疫系統


先認識免疫系統

要認識「過敏」之前,首先我們要先認識人體的「免疫系統」。
所謂人體的「免疫系统」,就好像國家的軍隊一樣,負責抵抗外來的侵略。對人體而言,外來敵人的侵略就包括細菌、病毒、有害物質與病原體;此外體內的一些異常細胞如癌細胞或被病毒感染破壞的損壞細胞,也有賴我們的免疫系統加以辨別與清除

免疫好=抵抗力好

由此可知,免疫系统的好當然抵抗力就好;免疫系統健全,就好像體內有一支強大的防禦軍隊,自然而然便有很好的抵抗力。

免疫強≠免疫好

然而,凡事過與不及都不好,一旦這個免疫系統反應過度,太過於強大,一樣也會造成身體健康的不適,就好像軍隊太強大、失去控制後也可能引起叛變與國家混亂一樣。

過敏與過敏原

所謂的「過敏」,其實就是「過度敏感」的簡稱。顧名思義,就是我們的免疫系統對於一些外來的物質或病原體除了應有的反應之外,產生了「過度敏感」的反應,如此不但原來的保護反應無法發揮,反而還會造成人體的不適,甚至影響我們的身體健康。此時這些引起過敏的物質就稱做「過敏原」。過敏反應還有一個特色,那就是具有體質上的特異性,也就是只有一定體質的人才會發病,並不是人人都會對過敏原有反應。

過敏反應的發生與症狀

人體要產生所謂過敏反應,首先必須要接觸到所謂「過敏原」;一般來說,人體最容易接觸到外來物質的部位主要有消化道(食入過敏原)、呼吸道(吸入過敏原)與皮膚及黏膜(直接接觸到過敏原)。因此上述這些器官也就成為最容易出現過敏症狀的器官,分述如下:

(一)消化道過敏:常見的症狀是食物耐受不良,意思是指人體對食物或食物的添加物質產生消化不良的症狀,例如食用某種食物就引發腹瀉的反應。
(二)呼吸道過敏:常見的症狀如大家熟知的鼻子過敏,特別是花粉散播在空氣中時就不斷打噴嚏或流鼻水。另外也有可能導致氣喘發作,而產生呼吸急促、喘息等症狀。
(三)皮膚過敏:常見的症狀如風疹塊般的蕁麻疹,以及皮膚紅腫、流湯流水的急性濕疹。
(四)黏膜過敏:眼結膜過敏會出現紅腫、發癢等症狀。

過敏反應的預防與治療

「预防勝於治療」,這一句話用在過敏疾病是最中肯的,因為正如前文所說的,過敏的一個最重要的特徵便是體質上的特殊性,也就是說並非所有的人都會對某種過敏原有過敏反應;事實上,大家耳熟能詳的過敏原往往都是人類身邊極為常見的物質或病原體,只是別人碰到都沒事,只有體質過敏的人才會發病。

因此一旦發現自己對某種物質過敏,最簡單的治療之道便是避免再接觸該物質,免得病情反覆發生,甚至惡化!如果過敏的症狀實在太厲害,則可以考慮適當短暫地使用一些抗過敏或消炎藥物來抑製過敏反應,避免反應太強反而傷及正常組織與器官。

對於無可避免的過敏原,盡量利用環境改善來減少過敏原的暴露。此外,有些特定的過敏疾病也可使用「減敏療法」來教育人體的免疫系統不要過度敏感。

上图为常见过敏原

持續過敏的影響

人的免疫系统基本上分成兩型T細胞反應(Th1、Th2),這兩型在體內維持平衡,一方高,另一方就低。過敏反應屬於第二型T細胞(Th2)反應;對抗病毒、腫瘤、細菌的免疫反應屬於第一型(Th1)。

過敏問題一旦愈來愈嚴重,第二型免疫反應愈高,會反過來抑制第一型免疫反應,使你的抵抗力變得比較不好到最後:「小朋友抵抗感染疾病,或大人抵抗腫瘤等惡性疾病的免疫力,變得愈來愈不好!」

提醒,過敏反應太強,不只使人深受過敏所苦,日後得到其他惡性疾病的機率也會變得更高。

參考資料: 台大衛教天地、國家網路醫藥


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保護肝臟(hepato-protective)、解酒(anti-hangover)、抗癌(anti-cancer)、抗過敏(anti-allergenic)、增強免疫力(strengthen immune system)、降高血壓(antihypertensive)、降高脂血(antihyperlipemic)、降血糖(anti-diabetic)、免疫調節(immunomodulatory)、抗氧化(anti-oxidant)、抗發炎(anti-inflammatory)

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三萜類(Triterpenoids)、多醣體(Polysaccharides)、腺苷(Adenosine)、超氧歧化酶(SOD)、麥角固醇(Ergosterol)、羊毛固醇(Lanosterol)、免疫蛋白(Immunity Protein)、維生素(Vitamins)、核酸(Nucleic Acid)、胺基酸(Amino Acid)、苯類(benzenoids)、苯醌衍生物(benzoquinone derivates )、馬來酸(Maleic acid)琥珀酸(Succinic acid)、凝集素(Lectin)、木質素(Lignin)、血壓穩定物質(Antrodia acid)、礦物質(鈣、磷、鐵、鍺等)

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